Semana del 28/10/12

© Michael Fitzgerald

Querido DiálogoEcológico: ¿Ha oído que el fracking (la fractura hidráulica) está pasando a ser un asunto ambiental mayor en EEUU. ¿Qué partes del país ya acogen operaciones tipo fracking? ¿Y se está haciendo algo para detener la práctica en estados específicos a través del país?

— Jim Ross, Toronto, ON

Fracking, abreviación de fracturación hidráulica, es un proceso por el cual los taladradores estallan millones de galones de agua, arena y sustancias químicas peligrosas a alta presión en formaciones rocosas subterráneas para crear fracturas que facilitan el flujo del petróleo o gas recuperables. La técnica ha demostrado tan efectivo en alcanzar anteriormente duro a reservas de acceso que ha ayudado espuela un estampido en la producción de gas natural alrededor del país.

Esta entrada de gas natural doméstico significa costos de calefacción menores para los hogares y comercio y miles de nuevos trabajos en la industria. Pero los oponentes señalan docenas de accidentes relacionados con el fracking en los últimos años y se preocupan porque la técnica está contaminando el agua subterránea y el aire y envenenando comunidades—todo para conseguir más hidrocarburos cuando andaríamos mucho mejor desplazándonos rápidamente hacia el desarrollo de fuentes limpias y renovables de energía.

Aunque el fracking se está viendo ya por todo el país, el Marcellus Shale, un yacimiento sedimentario bajo la meseta de Allegheny que atraviesa nueve estados del noreste y del Midatlántico, se ha convertido en el foco primario de fracking de los EEUU. Gracias al fracking y otras nuevas técnicas de extracción, la industria del gas ahora puede asegurar acceso al gas natural en el Shale y empezando en 2006 inauguró operaciones grandes de extracción en la parte occidental del estado de Nueva York, Pensilvania, Virginia Occidental y en otras regiones. Los geólogos estiman que posiblemente existan alrededor de 489 trillones de pies cúbicos de gas natural—400 veces lo que el estado de Nueva York utiliza en un año—a través del yacimiento. La carrera es ahora extraer tanto como se pueda lo más rápidamente posible.

Pero es precisamente esta mentalidad de fiebre del oro que ha llevado a muchos así llamados “fraccidentes’ en y alrededor del Esquisto Marcellus. El grupo Earthjustice siguie la pista y hace público tales incidentes en línea a través de su campaña, “El Fracking Malhadado”. Listan ahí docenas de ejemplos de agua de beber y aire contaminado y de desastres industriales causados o exacerbados por fracking en o cerca de sitios de extracción desde que empezaron las operaciones hace seis años.

“Dondequiera se ha desarrollado el Marcellus en Pensilvania, pronto han seguido noticias de agua envenenada, niños enfermos y animales muertos,” señala Marcellus Protest, una alianza de organizaciones en Pensilvania occidental que procura parar las operaciones de fracking. El grupo coordina los esfuerzos de ANTI fracking, organiza manifestaciones y produce materiales educativos, inclusive el sitio web MarcellusShale.Org, una base de datos sobre el fracking y el activismo relacionado. Su trabajo de apoyo ayudó a convencer el ayuntamiento de Pittsburgh a prohibir el fracking allí en 2010 y ahora está trabajando para extender la prohibición a otras áreas en la región y más allá.

La controversia no ha escapado a Hollywood. La película de HBO en 2010, Gasland, siguió a Josh Fox alrededor de EEUU tratando de averiguar el impacto que el fracking estaba teniendo en comunidades después de que el mismo fuera invitado a arrendar su propia tierra para labores de fractura hidráulica. Y una película futura de Gus Van Sant, Tierra Prometida, protagonizada por el astro Matt Damon, se centra en un pequeño pueblo dedicado a la agricultura que vende sus tierras a los frackers y paga un alto precio al perder su estilo de vida y sustento al su salud. Los activistas esperan que estas películas puedan influir bastante la opinión pública y convencer a los norteamericanos y a sus funcionarios elegidos a decir “NO” a más fracking.

CONTACTOS: Earthjustice, www.earthjustice.org; Marcellus Protest, www.marcellusshale.org; Gasland, www.gaslandthemovie.com; Promised Land trailer, www.imdb.com/title/tt2091473.


Querido DiálogoEcológico: ¿Cuán ecológicamente puras son las ligas profesionales de deporte y sus equipos? ¿Y cuáles se destacan por sus esfuerzos ecológicos?

© Michael Fitzgerald
— Al Simpson, Medina, OH

El deporte profesional, como muchos otras ocupaciones, se está poniendo cada día más verde. Aunque las ligas profesionales y equipos han sido tradicionalmente los últimos en “ecologizarse”, todo eso ha cambiado en los últimos años. Quizá es el hecho que malgastar menos ahorra dinero. O es sencillamente lo que se debe hacer. O que actuando en forma más ambientalista engendra buenas relaciones públicas. Sea lo que sea, se trate de uno o todos los antes mencionados, los deportes profesionales ciertamente nunca han sido más verdes.

El Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC), una organización ambientalista prominente sin fines lucrativos, ha trabajado con varios equipos de deportes y ligas para “verdear” sus operaciones, y ha juntado una colección de casos en un informe recientemente publicado, “Cambiador de Juego: Cómo la Industria de Deportes Salva el Ambiente”. Un ejemplo es cómo el equipo de béisbol San Francisco Giants ha ahorrado hasta ahora 171.000 kilovatios-horas de energía en su estadio, AT&T Park, por medio de una serie de retroajustes a sus sistemas de iluminación. Otro es la construcción de un panel solar fotovoltaico de 3 megavatios en el Circuito de carreras Pocono de NASCAR, que reemplaza 3.100 toneladas métricas de CO2 cada año y proporciona suficiente electricidad como para operar el circuito y 1.000 casas cercanas. Todavía otro es la construcción por los Minnesota Timberwolves, un equipo de baloncesto, de un techo verde de 2,5 acres que previene anualmente que un millón de galones de agua de tormenta se vacien en el Río Mississippi de encima de su arena en Minneapolis.

NRDC espera que su informe pueda ayudar a educar a profesionales del deporte, sus suministradores y los millones de aficionados que frecuentan los equipos y sus lugares de actuación acerca de las razones buenas de negocio para el “verdeamiento”, de lograr ahorros de costo y realzar las marcas a nuevas oportunidades de desarrollar patrocinios y crear fuertes lazos con las comunidades.

Para promover estos objetivos, NRDC, junto con Vulcan Inc. de Paul Allen, lanzó la Alianza Verde del Deporte en 2010, reuniendo operadores de salas de espectáculos, ejecutivos de los equipos, y científicos para intercambiar información y desarrollar soluciones a sus desafíos ambientales. Los datos recolectados se ponen a disposición de miembros de la Alianza de modo que puedan mejor entender cómo se pueden realizar estos eventos deportivos en una manera sensible del punto de vista ambientalista. Los miembros de la Alianza representan más de 100 equipos y estadios de más de 13 ligas diferentes.

Para los equipos que quieren tomar la senda ecológica pero no saben donde comenzar, el NRDC creó un programa de Consejería de Ecologización, incluyendo sugerencias sobre sostenibilidad e inspiración ecológica. Los equipos de cada una de las ligas de deportes mayores de Norteamérica pueden encontrar tesoros de información en la intersección de ahorrar dinero y salvar el planeta.

NRDC llama el “verdeamiento” de los deportes profesionales “un cambio cultural de proporciones históricas’ y se deleita en el hecho que “las ligas profesionales de Norteamérica, los equipos y los lugares de actuación han ahorrado colectivamente millones de dólares cambiando a operaciones más eficientes, sanas y ecológicamente inteligentes”.

“Al mismo tiempo, el movimiento de “ecologización” de deportes ha traído mensajes ambientales importantes a millones de hinchas a través del mundo,” dice NRDC. “El deporte es un gran unificador, sobrepasando barreras políticas, culturales, religiosas y socioeconómicas. También esgrime una influencia extraordinariamente poderosa [y] al hacerlo, promueve el abrazo de un público apolítico a la protección ambiental”.

CONTACTOS: “Game Changer” Report, www.nrdc.org/greenbusiness/guides/sports/game-changer.asp; Green Sports Alliance, www.greensportsalliance.org; NRDC Greening Advisor, www.greensports.org.